Castle Freak

Domingo estremecedor: Castle Freak (1995)

La más suelta de las adaptaciones de Lovecraft de Stuart Gordon es también la más difícil de ver, tanto por las cosas desagradables del sótano como por las cosas desagradables que hay en nosotros.

Como la mayoría de los maestros del terror, Stuart Gordon fue uno de los últimos sospechosos que elegirías de una alineación. Se veía y sonaba como un profesor de arte de secundaria feliz de estar allí. Teniendo en cuenta que todos los cineastas más jóvenes ahora comparten historias sobre el aliento de Gordon, él también actuó como tal.

Por su propia admisión, la primera película que lo asustó fue Abbott y Costello conocen al Dr. Jekyll y al Sr. Hyde. “Tuve pesadillas durante unos tres años después de ver esa película”, se rió entre dientes en una entrevista con Fangoria.

Re-animador, su ahora legendario entré al género, nació tanto de la practicidad como de la pasión. Una vez que parte de su compañía Organic Theatre abandonó Hollywood, decidió hacer una película mostrando a los actores que se quedaban, y el horror era lo más fácil de vender.

Su repentina ausencia es más extraña en vísperas del renacimiento de Lovecraft.

Richard Stanley está planeando una trilogía de sus obras a partir del impulso indie de Color fuera del espacio. Jordan Peele es productor ejecutivo de una adaptación televisiva de “Lovecraft Country”, la novela de Matt Ruff que trasplanta los monstruos desconocidos del autor y el racismo latente al sur de Estados Unidos. Un estreno teatral de este año se convirtió retroactivamente en una película de Lovecraft a través de la magia de la postproducción.

Sin los cinco viajes de Stuart Gordon a ese pozo oscuro donde las cosas se deslizan y se tragan las mentes por completo, ¿cómo recordaríamos hoy a HP Lovecraft?

Este Shudder Sunday es ahora el segundo consecutivo sobre su trabajo, el último sobre el homenaje más honesto de John Carpenter. Así que no es como si el padre del horror cósmico estuviera sufriendo por los fans.

Gordon, sin embargo, lo celebró haciendo lo impensable: hacer su antihumanismo dolorosamente humano.

Decir Monstruo del castillo se basa en “The Outsider” de Lovecraft es como decir La masacre en Texas y Psicópata son relatos de la misma historia real. Es cierto en la mayoría de los tribunales, pero una simplificación excesiva que perjudica a todo el texto involucrado.

Es igual de exacto, si no más, afirmar Monstruo del castillo se basa en un cartel que estaba colgado en la oficina del fundador de Full Moon, Charles Band, cuando Stuart Gordon estaba desarrollando Camioneros espaciales. El arte mostraba a una criatura encadenada a medio camino entre el hombre y el monstruo siendo azotada en una mazmorra. Band respondió con fama: “Bueno, eso es un castillo y hay un fenómeno”.

Si Gordon podía hacer un largometraje con esos ingredientes clave por menos de 500.000 dólares, a Band no le importaba lo que hiciera con él. Entonces, con el control total del proyecto, Gordon reclutó a su Re-animador y Desde más allá coautor Dennis Paoli y encontró el material fuente lovecraftiano más cercano.

“The Outsider” trata sobre un alma solitaria atrapada en un castillo que nunca ha conocido la luz natural.

Un día deciden escapar, subiendo las escaleras de la torre más alta hasta que se derrumban y escalan el resto del camino. Una vez libres en lo que parece ser otro mundo, buscan el signo de vida más cercano y encuentran una gran fiesta en un castillo mucho menos cruel. Tan pronto como llegan, algo horrible hace que la asamblea grite por las puertas.

Entonces ellos ven eso: “Un compuesto de todo lo que es inmundo, siniestro, desagradable, anormal y detestable”. Lovecraft continúa, pero entiendes el punto. La abominación que asustó a todos es espantosa más allá de la comprensión humana, y el alma solitaria se mira en un espejo.

Es un giro de cuchillo de un final, convirtiendo a “El Forastero” en la rara historia de Lovecraft contada desde la perspectiva del Horrible Otro.

Monstruo del castillo toma el espejo y el reflejo del monstruo y los esconde en un drama hogareño roto.

Jeffrey Combs y Barbara Crampton regresan de Re-animador y Desde más allá para cerrar su trilogía Gordon-Lovecraft con los papeles más tranquilos y crueles del grupo.

John Reilly es un alcohólico en el carro que chocó su auto mientras conducía ebrio, mató a su hijo de cinco años y cegó a su hija mayor, Rebecca. Susan Reilly apenas puede soportar llevar el apellido de su marido, y mucho menos dormir junto a él.

Monstruo del castillo los ve obligados a jugar bien frente a Rebecca después de que John hereda inesperadamente un castillo en Italia de una duquesa relacionada de alguna manera.

El monstruo titular encadenado en el sótano eventualmente complica las cosas, pero la ruptura matrimonial es lo que le da pulso a la película.

En el podcast Post Mortem de Mick Garris, Combs lamentó que Re-animador le anotó pocas ofertas de trabajo que no fueran simplemente imitaciones de Herbert West. En 1995, Crampton era más conocida por su trabajo en telenovelas que por sus cosas más pegajosas.

Contra todo pronóstico, la película que comenzó como un concepto de dos palabras en la pared del productor es su mejor momento.

Ninguna parte es tan llamativa como sus papeles cambiantes de Mad-Doctor y Doomed-Subject en Re-animador y Desde más allá, pero son inmediatamente, dolorosamente humanos. Hay un flashback del fatídico accidente que rompió a la familia Reilly, pero si te lo perdiste mientras haces palomitas de maíz, aún sentirías todo lo que necesitas sentir.

Monstruo del castillo tiene una reputación. No es un reloj fácil.

Eso generalmente se atribuye a la brutalidad del juego tardío, como cuando el monstruo muerde el pezón de una mujer, entre otras partes de su anatomía. No hay duda, es difícil pasar por alto. Pero lo que distingue a esta película del resto de su trilogía no oficial, y de la mayoría de los clásicos de culto en general, es la ensordecedora falta de un remate.

El monstruo es un monstruo. No puedes vitorear la violencia y ciertamente tampoco puedes reírte de ella. Nadie se burla sabio. La mayoría discute, diciendo solo el tipo de cosas que no se pueden dejar de decir, y mucho menos olvidar.

“Entonces, ¿qué queda? ¿Me estás castigando?

“Sí, porque Dios no lo hizo. Simplemente te dejó marcharte sin un rasguño “.

No es el tipo de diálogo que ves en las camisetas en las convenciones, pero el hematoma es un recuerdo suficiente.

Pero, ¿qué pasa con el monstruo titular?

Tiene un nombre, pero revelar demasiado sobre él quitaría algo de mística a la película. Todo lo que necesitamos saber, para comprenderlo verdaderamente, se proporciona antes de los créditos de apertura.

Vive en una celda sin ventanas, encadenado a una pared. Solo come trozos de pan y salchichas que un cuidador anciano le deja casi fuera de su alcance y lo azota antes de cada comida. El único sonido que hace es uno de los más desconcertantes del cine de terror, el llanto agonizante de un niño a través de las cuerdas vocales torturadas de un hombre. Esa última parte puede ser subjetiva, pero no digas que no te lo advertí.

Para su crédito, Jonathon Fuller no necesitó más ruidos para convertir al monstruo en un alma viva que respiraba.

En poco tiempo, el tejido cicatricial de látex de John Vulich se ajusta a Fuller como una segunda piel. No hay unión entre la prótesis y la actuación, incluso en los primeros planos más crueles de Gordon. Su sonrisa de mejilla perdida inspiró a muchos rentas cuando Monstruo del castillo fue directo al video, pero su larga lista de deformidades nunca es vista con lascivia. Puede que sea el monstruo que acecha en la oscuridad, pero Stuart Gordon no dirigió un espectáculo secundario.

En cambio, el fenómeno es un reflejo incómodo.

Se ve a sí mismo en un espejo, como en el material original, pero eso sucede temprano y es demasiado primario para exponer las consecuencias psicológicas de tal revelación. Comprensiblemente, rompe el espejo y huye. No es su propio reflejo lo que le da una amenaza tan profunda, sino el de John.

La primera noche en su castillo misteriosamente heredado, John intenta seducir a su ex esposa para que la lleve a la cama llamándola Bella Durmiente. Tan pronto como ella rechaza sus avances, él le recuerda cuánto tiempo ha estado sobrio, como si ella pudiera ofrecerle una lástima íntima.

Para él, el viaje es una reconciliación de cuento de hadas. Cuanto más se da cuenta de que heredó un tipo de castillo muy diferente, más pierde el control. Cuanto más pierde el control, más se acerca el fenómeno a su familia. John se queda demasiado tiempo en la bodega. El monstruo se cuela en la habitación de Rebecca y se acerca lo suficiente como para saber que hay alguien allí, incluso si no puede verlos.

Todo se basa en Monstruo del castilloEs la escena más notoria, cuando el monstruo golpea a una prostituta.

No puedo discutir que no sea visceralmente grotesco. Pero puedo decir, en contexto, que es profundamente perturbador.

John finalmente pierde el control y sale a tomar una copa. Es una vez más la identificación descuidada que fracturó irrevocablemente a su familia. Una prostituta le gusta y la invita a volver a su bodega. Allí, John se pone en marcha. Descuidadamente y, al final, vergonzosamente. El monstruo lo observa y, después de que John se acuesta, encadena a la prostituta en su celda.

Todo lo que hace es una pantomima sangrienta e incomprendida de lo que hizo John antes. No sabe por qué lo hace. Ella claramente está sufriendo. Pero no se detiene.

De una manera que no son las otras obras de Lovecraft de Gordon, Monstruo del castillo es un estudio de personajes.

La familia Reilly está atrapada en un castillo de cuento de hadas en una colina con el monstruo que arruinó sus vidas. Cuando un John recién sobrio es arrestado por el asesinato de la prostituta, Susan y Rebecca deben valerse por sí mismas contra la figura desnuda que se retuerce en la oscuridad. Cuando el monstruo corre hacia el pasillo detrás de ellos, por un momento parece una evolución anterior del hombre.

Para los Reilly y los pequeños pelos de la nuca, lo es.

Stuart Gordon nunca dio por sentado el horror, ni siquiera en una película basada en dos palabras y un póster. Es un poderoso testimonio de su filmografía y su espíritu que todos los involucrados entregaron algunos de los mejores trabajos de sus carreras, incluso en una película sobre un castillo y un monstruo llamado Monstruo del castillo.

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