¿De verdad quieres saber por qué Grace siempre usa sombrero?

Grace siempre usaba sombrero en la escuela.

Incluso en un clima de 90 ° F, tenía ese gorro negro tejido hasta los ojos. Llueva o truene, haga calor o frío, siempre el sombrero.

No pasó mucho tiempo antes de que comenzaran los rumores. Como era nueva, los rumores eran especialmente crueles. “Apuesto a que es calva”, dijo Marie, mirando a Grace sentarse sola en la mesa del almuerzo.

“No, he visto algunos cabellos rubios asomarse”, dije. “Ella no es rubia”.

“Tal vez sea una cuestión de estilo. Como gótico o algo así ”, respondió Marie.

“Oye. No nos metas en esto —gritó Cara desde el extremo de la mesa, haciendo girar un mechón de cabello teñido de negro.

“Tal vez su cabeza se enfríe mucho. Ella podría tener una condición médica “

“No. Lo tengo.” Lara, la nerd de nuestro pequeño grupo, se inclinó hacia adelante. Sus ojos marrones brillaban de emoción detrás de sus lentes. “Es un experimento psicológico. Eso es exactamente lo que quiere que hagamos. Concéntrate en ello, forma teorías al respecto, obsesiona con ello. De hecho, es brillante. Apuesto a que consiguió que el Sr. Hernández lo firmara “. Su puño se estrelló contra la mesa. “Maldita sea, va a sacar una A en psicología”

“Basta”, dijo Marie, poniendo los ojos en blanco. “No todo el mundo está obsesionado con las notas como tú”.

Después del almuerzo fue Álgebra 2. Fue terrible, como de costumbre, y me puse en ridículo cuando el Sr. Giordano me visitó. Caminé de regreso a mi casillero de mal humor, cuando escuché una voz detrás de mí.

“¡Oye, Clara!”

Fue Grace.

Realmente nunca la había visto de cerca antes. Era bonita, de una manera delicada; piel pálida, ojos azul pálido, mechones de cabello rubio asomando por debajo de su sombrero. Llevaba lápiz labial, pero ningún otro maquillaje, un aspecto refrescante, en comparación con el resto de las chicas de la escuela.

“Vi que te equivocaste con esa pregunta”, comenzó. “El seno es opuesto a la hipotenusa -“

“¿Entonces?” Pregunté, erizado.

“Lo siento, no quise decir, solo quería ayudar”. Me pasó un papel. “Este mnemotécnico me ayudó mucho. Pensé que podría ayudarte con la prueba “.

Ella me dio una pequeña sonrisa y se alejó.

La vi desaparecer por el pasillo y sentí una punzada de pavor. Algo en la forma de su cabeza parecía… mal, de alguna manera. Los contornos y las sombras que creaban parecían fuera de lugar.

Fue entonces cuando me di cuenta de la verdad.

Lleva el sombrero porque tiene algún tipo de deformidad. Y aquí estamos, riéndonos de ella, burlándonos de ella. Ella debe sentirse muy mal.

Me sentí podrido por dentro.

Después de eso, nunca hablé de Grace en la mesa del almuerzo. Ella era una buena persona. No solo me ayudó, sino que también ignoró las risas burlonas, los dedos puntiagudos, cuando cualquier otro adolescente habría respondido de inmediato.

Deberíamos haberla admirado, no burlarnos de ella.

Pasaron días, luego semanas. Todos los días, Grace usaba ese gorro negro en la cabeza. Pero cada vez, se volvió un poco menos impactante, un poco más normal. Los demás se fueron acostumbrando poco a poco. Ya no hablamos de eso. Las cosas volvían a la normalidad.

Luego todo se fue a la mierda cuando conseguimos al profesor suplente.

“Soy la Sra. Chang”. La tiza raspó la pizarra mientras escribía su nombre en cursiva fina. “Soy tu maestro suplente de Historia de Estados Unidos. Comenzaremos con la Segunda Guerra Mundial, así que abra sus libros de texto en la página 264 “. Se dio la vuelta y miró a la clase.

Sus ojos se posaron en Grace.

“No hay sombreros en clase”, dijo.

Los ojos de Grace se agrandaron. Ella se puso pálida. El resto de la clase rompió en susurros. Todos los demás profesores acababan de acostumbrarse. O simpatizaba con el hecho de que ella era la niña nueva y lo dejó pasar.

No la Sra. Chang. “¿Bueno, qué estás esperando? Quítatelo ”, dijo, con una risa molesta. “Ahora.

“No puedo”, respondió Grace, en voz baja.

Mi corazón latía con fuerza en mi pecho. Grace no se merecía esto. Nunca.

“No puedes quitarte el sombrero, ¿eh?” La Sra. Chang se paseó por las filas de escritorios hasta que estuvo justo frente a Grace. “¿Por qué no?”

Grace simplemente negó con la cabeza en silencio. Las lágrimas brotaron de sus ojos, amenazando con rodar por sus mejillas.

“Esto es horrible”, le susurré a Marie.

“Sí, lo es”.

“Señora. Chang ”, comencé, tartamudeando,“ Grace siempre usa ese sombrero. La señora Suresh lo permite y creo que …

“¡Silencio!” ella espetó, mirándome. Se volvió hacia Grace. Tomando su silencio por desafío, no por miedo, continuó: “Estás siendo irrespetuoso, retrasando a toda la clase. Ahora, por favor – quítate el sombrero “.

Grace alzó los ojos hacia los de la señora Chang. “No puedo”, dijo de nuevo. Su voz tembló.

“Tú ¿hipocresía? O tu no?

“¡No puedo!”

La Sra. Chang se enfureció. Sus fosas nasales se ensancharon; sus ojos se agrandaron. Ella se inclinó hacia adelante. Agarró el sombrero. Yanked.

Se desprendió.

Por un momento hubo silencio.

Entonces la habitación estalló en un caos. Carcajadas. Vómito. Terror.

La parte de atrás de la cabeza de Grace estaba abierta. Los fragmentos irregulares de cráneo dieron paso a sangre, cerebro, oscuridad. Un pequeño agujero a juego estaba en su frente, cerca de la línea del cabello.

Le habían disparado en la cabeza.

La Sra. Chang se paró frente a ella, pálida, congelada, aterrorizada. Grace se levantó y le arrebató el sombrero. Por un segundo, miró a los ojos a la Sra. Chang. Como si fuera a abofetearla. Atacarla. El aula colectivamente contuvo la respiración.

Entonces Grace salió corriendo de la habitación, sollozando.

Nunca vimos a Grace después de ese día. Dejó de venir a la escuela. Sigo sin entender completamente lo que pasó y no hablamos de eso. Estamos demasiado asustados para hacerlo. Nadie puede explicar exactamente lo que vimos dentro de las paredes de ese aula de historia.

Bueno, no hablamos de eso, hasta que comenzó el último año hace unas semanas.

Hay un niño nuevo en nuestra clase.

Quien siempre usa bufanda.