Literary Stalker

Crimen verdadero: los verdaderos acechadores literarios

Los acechadores de la vida real que aterrorizaron a sus autores de terror favoritos e inspiraron una gran ficción, incluida la nueva novela “Acechador literario”.

Nota del editor: Somos muy afortunados de tener esta publicación de invitado especial del talentoso autor Roger Keen, quien realmente nos impresionó con su reciente novela de ficción de terror. Acechador literario (revisado aquí en este sitio).

Mi novela Acechador literario construye un escenario ficticio en el que un escritor / fan se amarga por una serie de encuentros negativos con otros en el juego de la escritura y, en un caso particular, se convierte en un acosador y se dirige inexorablemente hacia una sangrienta venganza.

En la ficción, una variación de este tema ha sido explorada de manera más famosa por Stephen King, quien nos dio a la acosadora literaria Annie Wilkes en Miseria, y dio vida a la peor pesadilla de todo escritor paranoico. Pero, ¿y en la vida real? ¿Hay verdaderos acosadores literarios que se aprovechan de ilustres escribas? ¡Puedes apostar que los hay!

Irónicamente, Stephen King pensó una vez que al escribir sobre cosas malas evitaba que sucedieran en la realidad, y esto proporcionó una base para su ficción de terror. Uno pensaría, entonces, con Miseria ¡En su haber, estaba bien “asegurado” contra los acosadores literarios! Pero piénsalo de nuevo …

En abril de 1991, cuatro años después de la publicación de Miseria y solo cinco meses después del estreno de la película, la esposa de King, Tabitha, estaba sola en su mansión en Bangor, Maine, cuando escuchó el sonido de cristales rotos provenientes de la cocina. Tratando de escapar, se encontró Erik Keene, quien afirmó tener una bomba en su mochila. Tabitha logró huir a la casa de un vecino y llamaron a la policía. Después de cerrar la calle y usar un perro rastreador, encontraron a Keene en el ático con algunas partes de calculadora, ensambladas para que parecieran una bomba, y fue arrestado por cargos de robo y aterrorizar.

Dos días antes, Keene había visitado la oficina comercial de Stephen King y le había dicho a una asistente, Shirley Sonderegger, que Miseria era su propiedad literaria, basada en la vida de su tía, y quería alojamiento y comida mientras colaboraba con King en una secuela. Cuando le dijeron que esto no era posible, se enojó y salió furioso.

Resultó que Keene era un gran fanático de King, y también un esquizofrénico en libertad condicional en Texas. Aunque se declaró culpable de locura en su juicio, fue declarado culpable y cumplió cuatro meses, antes de ser extraditado a Texas. Prometió llevarle a King un regalo ‘de lo macabro’, que dijo que su abuela le había dado antes de morir.

Entonces, lejos de aislar a King del problema de los acosadores locos, Miseria los había atraído. Al año siguiente, apareció otro en Bangor, que también padecía creencias delirantes. Por medio de mensajes codificados, Steven Lightfoot había descubierto que King había matado a John Lennon, y que el verdadero asesino, Mark David Chapman, era un mero señuelo, un actor de una broma.

Lightfoot estacionó una camioneta en el centro de Bangor que estaba adornada con mensajes y un enlace web sobre el crimen de King, y finalmente recibió una orden de protección contra el acoso. Luego, en 2003, Bretislav Bures, un inmigrante ilegal de la República Checa, fue arrestado por acecho después de acercarse a Tabitha y dejar notas locas en el buzón de los Kings y exigir hablar con el escritor. King tuvo miedo de cargar su pistola, por si acaso. Y en 2013 tuvo lugar otra allanamiento en la casa de King, lo que resultó en una lucha con la policía y un arresto.

Como autor de alto perfil que se ocupa de la obsesión y lo macabro, de alguna manera no es sorprendente que Stephen King haya sido el blanco de los fanáticos de los chiflados, y todos esos casos tuvieron lugar en su mansión, que en sí misma es un imán como una especie de gótico victoriano. edificio para sí mismo y lo que representa.

Propiedad de Stephen King

En Acechador literarioNick, fan obsesionado, apunta al famoso escritor de terror británico Hugh Canford-Eversleigh tanto en su elegante casa londinense en Edgerton Crescent como en su finca en los Cotswolds, pero Nick también aprovecha esa interfaz clásica, y el punto de vulnerabilidad, entre el lector y el escritor: la sesión de firma de libros. Y en esta área en particular, varios escritores reales también han tenido problemas con los acosadores.

Mientras estaba en una gira de libros por Gran Bretaña, el escritor de crímenes Peter James se dio cuenta de algo extraño. En Edimburgo, firmó un libro para una fan sonriente, y no pensó más en ello, hasta que la vio entre el público una semana después en Norwich, y nuevamente la semana siguiente en Cardiff. Con un conocimiento considerable de los acosadores de celebridades por su trabajo en el cine, James ahora enfrentaba la situación de tener uno propio, pero trató de no dejar que eso lo molestara… no al principio.

Firma de libros de Peter James, a través de la página de Facebook de Peter James

Pronto se vio inundado de correos electrónicos de esta mujer, que se volvieron progresivamente más largos, más íntimos y más exigentes. Su asistencia a firmas y mensajes se prolongó durante años, y su actitud era que existía una ‘relación especial’ entre James y ella, un síntoma clásico de amor obsesivo o erotomanía. El propio James aprendió a vivir con eso, pero inevitablemente la situación comenzó a tornarse más oscura y potencialmente peligrosa.

Envió fotografías de su ‘colección de Peter James’, que consiste en una pared de sus libros, además de fotografías de autor enmarcadas y fotos que ella misma había tomado, flanqueadas por candelabros para que pareciera un santuario. A partir de sus propias fotos, estaba claro que había estado acechando a James, siguiéndolo y capturando sus rutinas diarias. Sus correos electrónicos se volvieron más obsesivos y un día llegó una carta perfumada, llena de declaraciones de amor.

James, atormentado por pensamientos de Miseria – por no mencionar Atracción fatal! – mayor seguridad en su casa, pero no evitó un allanamiento (nunca se localizó al perpetrador). Y aún así, el acosador continuó apareciendo en los fichajes, y una vez criticó a James por no reconocerla … pero luego, en un encuentro posterior, dijo, sonriendo, ¡que lo había perdonado!

De hecho, la interfaz del evento de firma es un punto de inflamación potencial inevitable para los escritores de alto perfil que deben conocer al público y vender sus productos como parte de sus compromisos profesionales. Nick en Acechador literario sabe esto demasiado bien, y se burla de Hugh Canford-Eversleigh con sugerencias de peligro inminente, y asiste a las firmas de Hugh con el asesinato en mente.

Otro escritor de crímenes, Val McDermid, tuvo una experiencia desagradable en una firma cuando Sandra Botham apareció disfrazada con una peluca, sombrero y gafas, y le pidió a McDermid que firmara una copia de su libro de no ficción. Un trabajo adecuado para una mujer. Botham luego arrojó tinta sobre McDermid, la razón es que la primera le guarda rencor al segundo porque interpretó una descripción en el libro como un desaire contra sí misma: se decía que una mujer llamada ‘Sandra’ tenía la forma de ‘un hombre Michelin’. .

Firma de libros de Val McDermid, a través de The Daily Express (Reino Unido)

La escritora escocesa Janice Galloway informa un incidente en el que un hombre hizo cola durante más de una hora en una firma, solo para decirle que odiaba su escritura, ¡y sus ‘malditos aretes también’! Galloway también tuvo problemas con una expareja mentalmente inestable que la acechaba, lo que requirió varias visitas al tribunal antes de obtener una orden que le prohibiera el contacto.

Ian McEwan, quien escribió la novela acosadora Amor duradero, ha dicho que teme que le disparen en las firmas de libros, especialmente en los EE. UU., donde abundan las armas, y que está constantemente escaneando su audiencia en busca de apostadores de aspecto poco fiable cuando está en giras de libros. McEwan también ha tenido problemas con su ex esposa, que llegaron a un punto crítico en el Festival Literario de Cheltenham en 2014, cuando estaba dando una charla seguida de un fichaje.

Yo soy McEwan

Penny Allen aprovechó la oportunidad para interrumpir a McEwan sobre su enconado divorcio y la batalla por la custodia de los hijos, y en particular la orden judicial que él le había impuesto, prohibiéndole hablar sobre el caso. Estaba especialmente enfurecida porque McEwan había estado mencionando su batalla legal al promover su libro actual. La Ley de Niños, mientras que ella estaba amordazada en ese sentido.

Entonces, cuando se trata de firmas de libros, ¡los autores deben tener cuidado! Pero lejos de la cara de carbón de los encuentros públicos, acechan otros problemas de acecho.

James Lasdun formó una relación platónica amistosa con un ex alumno y aspirante a novelista a quien él llama ‘Nasreen’, que se llevó a cabo principalmente por correo electrónico, pero después de que sus mensajes se volvieron coquetos y él no pudo corresponder adecuadamente, todo se inclinó y Nasreen se volvió acusatoria y abusiva.

James Lasdun, a través de JamesLasdun.com

Esto se convirtió en una campaña en línea en la que alegó plagio y conducta sexual inapropiada, publicando en Amazon, Goodreads, Facebook y alterando la entrada de Wikipedia de Lasdun. Era bastante ingeniosa e incluso “creativa” en sus ataques, mezclando la ficción de Lasdun, los supuestos hechos y sus propias proyecciones en una ensalada de información confusa. Se describe a sí misma como una “terrorista verbal”.

Aquí solo doy un resumen superficial de un asunto muy complicado, y el mismo Lasdun ha contado la historia extensa en una memoria de acecho: Dame todo lo que tienes. Es un caso muy interesante, que combina elementos literarios y propensiones a las redes sociales con una amargura de acecho más tradicional de una manera muy a la izquierda.

¿Qué podemos aprender, entonces, de los casos de apuesta específicamente literarios en contraposición al tipo más general?

Al igual que con el acoso clásico de celebridades, los escritores pueden ser el objetivo de fanáticos obsesionados por las estrellas, pero esos fanáticos también son lectores y pueden ser críticos y teóricos trastornados en el trato. Los acosadores pueden creer que el escritor les ha robado sus ideas, como en el caso de Erik Keene y Stephen King. Miseria – o pueden acusar al escritor de plagio para mancillar una reputación – como ocurrió con Nasreen y James Lasdun.

Una mentalidad obsesionada puede detectar mensajes, señales o amenazas dentro del propio texto de un escritor y actuar en consecuencia, como ocurre con el insulto percibido de Sandra Botham y Val McDermid. Cualquiera que sea el desencadenante, la configuración formal del evento de firma de libros figura como muy adecuada para un enfrentamiento al estilo de un pistolero, y los escritores en gira pueden encontrarse en el extremo receptor de un ataque de siseo (Peter James), invectiva crítica (Janice Galloway ), un rostro lleno de tinta (Val McDermid) o la continuación de una pelea marital (Ian McEwan).

Pero quizás a diferencia de otras víctimas famosas, los escritores acosados ​​tienen oportunidades especiales de reparación.

Pueden moldear sus historias de acecho en herramientas publicitarias, o incluso armar una memoria completa, como en el caso de James Lasdun. Y los acosadores no suelen tener “derecho a contestar”. Los escritores de ficción pueden cambiar las tornas de sus torturadores usándolos como modelos para personajes poco comprensivos en novelas, como hizo Peter James en su espeluznante thriller Roy Grace. No ha muerto aún. En el mismo libro, James también llega a un acuerdo con el decano literario Martin Amis, creando el personaje ‘Amis Smallbone’, un viejo gángster descuidado, ¡sin premios por adivinar qué deficiencia anatómica sufre con ese apellido!

Mi novela Acechador literario cumple muchas de estas casillas. Además de sentirse subestimado por su objeto de amor, Nick también cree que Hugh Canford-Eversleigh le ha robado sus ideas y es un plagiario en general. Además, Nick percibe muchos menosprecios de sí mismo en el texto de la obra de Hugh, lo que bien puede ser una represalia por su acecho: todo se ve desde su propia perspectiva deformada y poco confiable.

Acechador literario

En última instancia, al desear venganza, Nick ve el evento de firma de libros como el lugar ideal para una confrontación apocalíptica. Está decidido a tener su “derecho de respuesta” a los diversos malos tratos que Hugh le ha dado, e inevitablemente lo lleva demasiado lejos … ¿Sucederá esto alguna vez en la vida real? Veremos.