Aquí está todo lo que necesita saber sobre el caso sin resolver de Tara Calico

En la mañana del 20 de septiembre de 1988, Tara Calico, de 19 años, salió de su casa en Belén, Nuevo México para embarcarse en un paseo en bicicleta de 36 millas por la carretera estatal 47 de Nuevo México. Los eventos de esa mañana no fueron inusuales; Según la madre de Tara, Patty Doel, su hija recorría esta ruta en bicicleta casi a diario. Antes de irse alrededor de las 9:30 a. M., Tara le pidió a su mamá que fuera a buscarla si no estaba en casa al mediodía porque tenía planes con su novio. Patty estuvo de acuerdo y, sin saberlo, se despidió de su hija por última vez. Cuando no regresó a las 12:00 PM, Patty se dispuso a buscarla. Después de conducir de un lado a otro dos veces, no había señales de Tara a lo largo de su ruta normal.

Cuando entró el pánico, Patty llamó al Departamento del Sheriff del condado de Valencia para reportar la desaparición de su hija. Durante semanas, los investigadores registraron el área. La policía local y estatal, así como cientos de voluntarios, peinaron el área a pie, a caballo, en vehículos de cuatro ruedas y en aviones. La única evidencia que encontraron fueron pedazos del Walkman Sony y de las pistas para bicicletas rotas de Tara. Su padrastro, John Doel, recuerda que las marcas de la pista se parecían más a derrapes, quizás a un signo de lucha.

Aunque nadie fue testigo de un secuestro, siete personas informaron más tarde que vieron a Tara cabalgando de regreso a su casa aproximadamente a las 11:45 a.m. Se dijo que tenía los auriculares puestos y varios testigos recordaron una camioneta modelo más antigua que la seguía. Se cree que el camión tiraba de una caravana. En los primeros 9 meses desde la desaparición de Tara, esta fue la única información que obtuvieron los investigadores.

Hasta junio de 1989, cuando un extraño acontecimiento azotó a la nación. Una mujer en Port St. Joe, Florida, vio una espantosa foto polaroid en el estacionamiento de una tienda de conveniencia. La imagen mostraba a una mujer joven y un niño atados en la parte trasera de una camioneta con cinta adhesiva cubriendo sus bocas. La policía fue contactada de inmediato y la mujer les dijo que una camioneta de carga Toyota sin ventanas estaba estacionada allí cuando ingresó a la tienda. Ella describió al conductor de la camioneta como un hombre con bigote que parecía tener unos 30 años. Los oficiales colocaron barricadas, pero el vehículo nunca fue encontrado. Los funcionarios de Polaroid confirmaron que la fotografía tuvo que tomarse después de mayo de 1989 porque el tipo de película utilizada acababa de estar disponible.

La imagen se mostró en Un asunto actual el siguiente mes. Los amigos que veían el programa se pusieron en contacto con los Doels y notaron similitudes entre Tara y la niña de la fotografía. Los familiares de Michael Henley, un niño de 9 años que desapareció en Nuevo México en mayo de 1988, también vieron el episodio y pensaron que el niño se parecía a Michael. Los Doels y Henley se reunieron con los investigadores para examinar la imagen. Patty Doel y la madre de Henley afirmaron que la foto era de sus hijos. Tara tenía una cicatriz en su pierna que era idéntica a la de la mujer. Patty también señaló una copia visible de Mi dulce audrina de VC Andrews ‘en la Polaroid, que era el libro favorito de Tara.

Los Doel hicieron que el Scotland Yard analizara la foto y determinó que era Tara. Pero el fiscal de distrito del condado de Valencia lo envió al Laboratorio Nacional de Los Alamos, quien concluyó que no era Tara. El análisis del FBI no resultó concluyente.

Los restos de Michael Henley fueron finalmente encontrados en las montañas Zuni en 1990, aproximadamente a 7 millas del campamento donde había desaparecido 2 años antes. Este descubrimiento arrojó dudas inmediatas de que él fuera el niño de la fotografía. Más tarde se descartó el juego sucio y se presume que Michael murió de hipotermia.

Durante casi dos décadas, el caso sin resolver de Tara Calico se enfrió. Pero en los años transcurridos desde 2008, varias circunstancias extrañas han hecho que su historia vuelva a ser el centro de atención. Estos son los desarrollos más recientes:

Rene Rivera, un alguacil del condado de Valencia que se unió al departamento un año después de la desaparición de Tara, afirmó saber lo que sucedió en un artículo para el Boletín Informativo de la Comunidad de Valencia. Dice que se enteró de que dos hombres, posiblemente adolescentes que conocían a Tara, conducían detrás de ella y accidentalmente golpearon la bicicleta. Él cree que entraron en pánico, se fueron con Tara y la mataron.

– Alega que otros dos hombres estuvieron involucrados después del asesinato y tienen conocimiento de la ubicación del cuerpo de Tara.

– “Tenemos un caso armado, pero queremos asegurarnos de que este caso sea un caso concreto en el que podamos hacer nuestro trabajo de manera efectiva. Solo estamos esperando obtener un poco más de evidencia: su bicicleta, su ropa o la propia Tara ”, se cita a Rivera diciendo en el artículo.

– Patty Doel murió en 2006. John Doel se enteró de las declaraciones de Rivera a través de los medios de comunicación y ridiculizó el anuncio, cuestionando por qué el alguacil comentaría sin pruebas suficientes para realizar un arresto.

– Hasta ahora, no se han realizado arrestos y Rivera no ha nombrado públicamente a ningún sospechoso. Pero de acuerdo con este artículo sobre la Descubrimiento de investigación sitio web, Rivera aún mantiene esta teoría, llegando incluso a decir que las familias del niño podrían haber estado involucradas en el encubrimiento.

– El jefe de policía de Port St. Joe, David Barnes, recibió una fotografía de un niño con un marcador negro sobre la boca, hecho para parecerse a la foto de 1989. Barnes recibió una segunda carta que contenía una imagen original del niño.

– El día en que se envió el matasellos de la segunda carta de Barnes, La estrella El periódico de Port St. Joe recibió la misma imagen del niño con marcador en la boca.

– Como La estrella estaba entregando su carta a la policía, el Departamento del Sheriff del Condado de Gulf estaba lidiando con otra extraña coincidencia. Ese día, un psíquico llamó y reportó haber tenido visiones del caso. La mujer afirmó que Tara fue enterrada en California y describió un automóvil Oldsmobile azul. Las autoridades desestimaron su relato, pero notaron el peculiar momento.

– El caso fue reabierto por agentes locales y federales. Se seleccionó un grupo de trabajo de seis personas que incluía agentes de Seguridad Nacional, el Departamento de Policía del Estado de Nuevo México, la Oficina del Sheriff del Condado de Valencia, el Departamento de Policía de Albuquerque y la Oficina del Sheriff del Condado de Bernalillo.

– Un hombre llamado Henry Brown hizo una confesión en el lecho de muerte. Brown le dijo a la policía que su vecino, Lawrence Romero Jr., y varios amigos hablaron abiertamente sobre matar a Tara el día que desapareció. El padre de Romero era el alguacil del condado de Valencia en el momento de la desaparición de Tara. La confesión de Brown y los documentos posteriores son registros públicos y se pueden leer aquí.

– En octubre pasado, el FBI anunció una recompensa de hasta 20.000 dólares para todo aquel que tuviera información que condujera a la ubicación de Tara Calico o al arresto de los responsables de su desaparición.

– El FBI publicó fotos de progresión de la edad que muestran cómo se vería Tara actualmente.

Vale la pena señalar que se han asociado dos Polaroid adicionales con el caso. Uno fue encontrado cerca de un sitio de construcción en Montecito, CA. La película se hizo después de junio de 1989. La otra se tomó en película disponible después de febrero de 1990. La primera foto es bastante borrosa, pero Patty Doel cree que podría ser su hija porque la niña parece tener un mechón y ambliopía en un ojo, como hizo Tara. La segunda es ampliamente considerada como una foto de broma.

Si no la hubieran secuestrado trágicamente tan pronto, Tara habría celebrado su cumpleaños número 51 el 28 de febrero. Su familia mantuvo la esperanza de que algún día la encontraran con vida, pero John Doel y el hermano de Tara, Chris, saben que es poco probable que ella todavía esté ahí fuera. En 2018, Chris habló sobre el dolor de Patty con Personas revista, “Mamá realmente no quería creer que estaba muerta, punto”. Patty pasó el resto de su vida afirmando que la chica de la Polaroid era Tara. Era su rayo de esperanza de que algún día se reuniría con su hija.

Este caso lleva más de 30 años sin resolver, pero es todo menos frío. Quizás 2020 sea el año en que Tara y los Doels finalmente obtengan justicia.