Aniversario de los asesinatos de Homestead en Jerilderie, Australia

“¿Hola?

Hola, ¿tu mamá está en casa?

Ella es, pero esta dormida

Bueno, ¿está papá ahí?

Sí, pero él también está dormido. Está durmiendo en el suelo de la cocina.

¿Oh? ¿Podrías despertarme a mamá y decirle que llame al teléfono? Necesito decirle algo, ¿puedes hacer eso por mí?

No no. Ya no me gusta mamá porque mamá se está poniendo negra “.

Esta llamada telefónica absolutamente escalofriante se vuelve aún más inquietante cuando se escucha la voz de Tanya Lewis, de 4 años. No sabía que su padre yacía muerto en la cocina y su madre, muerta y en descomposición, en el dormitorio.

Jerilderie, Australia es una pequeña ciudad agrícola de poco más de 1.000 habitantes. Se encuentra en la región sur de Riverina de Nueva Gales del Sur, Australia. La ciudad es notable por el hecho de que su banco fue robado por el infame Ned Kelly (el hombre que luchó en un tiroteo con la policía mientras usaba una armadura hecha en casa en el siglo XIX).

Este fin de semana, la ciudad disfruta de su celebración anual completa con carreras de caballos, concursos de moda y visitantes de todas partes; sin embargo, allá por 1978, la escena de este fin de semana fue muy diferente. En 1978, Mick y Susan Lewis vivían en una casa aislada con sus dos hijos pequeños. Mick era un esquilador de ovejas que era un buen trabajador, pero no un gran marido o ciudadano. Había sido arrestado varias veces por robo de ovejas y, para disgusto de Susan, se sabía que era un gran bebedor y jugador. A menudo volvía a casa a altas horas de la noche después de gastar o perder dinero en un pub local. Una noche, la pelea entre los dos se había desatado hasta el punto de que Mick había apuntado con un arma a su esposa. Rápidamente agarró a los niños y pasó la noche en el auto con ellos. Ella accedió a regresar a casa con la condición de que Mick se deshiciera del arma. Estuvo de acuerdo y cumplió.

Después del fin de semana largo, curiosamente Mick no se presentó a trabajar. Su jefe no pudo comunicarse con él en la línea compartida que conectaba los teléfonos, ni tampoco amigos o familiares. Debido a la lejanía de la granja de Lewis, se le pidió a un operador telefónico que llamara. Después de innumerables intentos, la hija mayor respondió y se produjo la críptica conversación telefónica.

Obviamente, los agentes de policía fueron llamados inmediatamente a la casa. Allí, encontraron a Mick en la cocina. Pasaron junto a él hacia el dormitorio de arriba, donde la impactante vista de Susan Lewis los horrorizó. Su cuerpo, como dijo Tanya, se estaba volviendo negro y se había descompuesto hasta el punto en que ya no era reconocible como mujer, y mucho menos como Susan. Los niños estaban en la casa, sucios, asustados y aparentemente habían sobrevivido con comida enlatada para perros.

Con base en la evidencia inicial, la policía asumió el suicidio por homicidio común de Mick. Sin embargo, hubo algunos agujeros inmediatos en esta teoría, tales como: ¿Por qué Mick cuidaría a los niños durante unos días y luego los dejaría morir de hambre solos? Los pequeños no entendieron lo que había sucedido y la evidencia apunta a que al menos uno de ellos durmió en la cama con su madre asesinada. Nuevamente, si Mick estuvo vivo durante días, ¿por qué permitiría esto? Estaba la otra cuestión de que el bolsillo de Mick se volviera como si le hubieran sacado algo.

La pregunta más espantosa fue la de la rápida descomposición de Susan. La habían visto sólo cuatro días antes, pero ahora parecía como si hubiera estado muerta durante mucho tiempo. Cuando llegaron los funerarios, descubrieron que el cuerpo de Susan se había estado cocinando durante cuatro días mientras estaba acostada sobre una manta caliente con el dial hacia arriba. Los enterradores también notaron algo mucho más importante. Al tirar las mantas hacia atrás, una pequeña pieza de metal voló por la habitación. Un casquillo de bala calibre .22. No se encontró ninguna entrada fácilmente visible sobre Susan hasta que esto obligó a los investigadores a examinar mucho más de cerca. Se encontraron dos heridas de entrada en su cabeza y una más tarde en la espalda de Mick. Un agujero en la puerta mosquitera que conduce a la cocina y la falta de un arma en la casa o en la propiedad cambiaron esta investigación de un asesinato suicida a simplemente un asesinato. La caza estaba en marcha.

La primera ruptura en el caso se produjo cuando Balística identificó que las balas provenían de un rifle Fieldman calibre 22. Esta pistola en particular fue de fabricación australiana y solo se vendieron unas 2.000. Todos y cada uno de los propietarios conocidos de la marca fueron interrogados, pero no salió nada de inmediato.

Después de entrevistar a amigos, familiares, compañeros de trabajo, compañeros de bebida y todos los demás en los que las autoridades pudieron pensar, la investigación se abrió al público. La policía envió un pedido de ayuda de cualquier persona con información. El pueblo respondió con una ayuda abrumadora. Incluso se creó un centro de comando en el Palacio de Justicia de Jerilderie para que los ciudadanos pudieran entrar, hablar con la policía y traer sus rifles para que fueran retirados. Todavía no llegó nada. Es decir, no llegó nada hasta que comenzó a sonar el rumor de que Mick había estrellado intencionalmente su auto por dinero del seguro. El agente de seguros de Mick, John Fairley, fue interrogado. Había sido interrogado antes y había ofrecido una coartada, pero luego de una segunda ronda de cuestionamientos, comenzaron a formarse mentiras piadosas en su declaración. Cosas como mezclar los nombres de las personas con las que estaba la noche del asesinato e incluso mentir sobre la agencia para la que trabajaba. Pronto salió a la luz que Fairley incluso había estado preguntando para ver a Mick para discutir “un problema de dinero”. Se estaban levantando banderas rojas por todas partes y la policía se aferró a su sospechoso.

La mayor oportunidad se produjo poco tiempo después, cuando la policía estaba interrogando al propietario del rifle Fieldman, Ray Rafferty. Rafferty presentó cartuchos usados ​​de su rifle que coincidían perfectamente con los utilizados en el asesinato. Rafferty confesó que no pudo producir el arma por sí mismo porque se la había prestado a su amigo, John Fairley. El sospechoso fue encontrado pintando en su casa cercana y vino pacíficamente para otra ronda de interrogatorios. Durante esta sesión, la policía presentó tranquilamente todos los hechos, uno tras otro, y Fairley, quebrado, finalmente confesó el doble asesinato.

Lo único que quedaba por descubrir era el motivo. Anteriormente, Mick se había estrellado y había realizado una reclamación de seguro legítima sobre su vehículo. Le prometieron $ 1,000 cada mes, pero solo recibió el dinero durante el primer mes. Continuó pagando las primas de su seguro, pero no recibió dinero. Después de que esto había estado sucediendo durante mucho tiempo, Mick comenzó a comunicarse con Fairley todos los días. Mick era conocido por ser un bruto alcista y era implacable en sus demandas de lo que se le debía. Finalmente, Mick chocó intencionalmente su automóvil e hizo un reclamo en un intento por recibir los $ 5,000 dólares por los que estaba asegurado el automóvil. Aún así, no recibió nada. Era obvio que Fairley se estaba quedando con el dinero en efectivo y no tenía intención de pagarle a la familia Lewis. Presa del pánico de que lo descubrieran como un pequeño ladrón, Fairley siguió a Mick a casa desde el bar una noche y eliminó la amenaza. Aún se desconoce si sabía que los niños estaban en la casa y eran demasiado pequeños para dar detalles útiles.

John Fairley se declaró culpable del doble homicidio y fue condenado a dos cadenas perpetuas. Fue puesto en libertad después de solo nueve años.

¡El hermoso pueblo de Jerilderie celebra este fin de semana y las celebraciones son estupendas! Sin embargo, siempre habrá una nube oscura que se cierne sobre la comunidad debido a los actos atroces de John Fairley.