Alice Roosevelt: 27 hechos sobre el ‘Wild Child’ original de la Casa Blanca

Alice, la hija del presidente estadounidense Theodore Roosevelt, era la niña salvaje por excelencia de la Casa Blanca, una mujer testaruda, impetuosa y que rompía las reglas en una era en la que se esperaba que las mujeres se vieran bonitas y mantuvieran la boca cerrada. Aparentemente desde que nació, sabía quién era, lo que quería y no dejaría que nadie, ni siquiera el presidente, le dijera qué hacer. Y estaba actuando de esta manera hace más de 100 años, convirtiéndola en una de las primeras heroínas feministas estadounidenses modernas.

1.

Incluso su nacimiento estuvo plagado de problemas, lo que puede haber contribuido a que se volviera tan rebelde. Dos días después del nacimiento de Alice, su madre, también llamada Alice, murió de insuficiencia renal no diagnosticada. El mismo día, la madre de su padre murió de fiebre tifoidea. Teddy Roosevelt estaba devastado por la doble pérdida y nunca volvió a pronunciar el nombre de “Alice”. En cambio, se refirió a su traviesa hija como “Baby Lee”.

2.

Cuando Alice tenía 15 años y su padre era el gobernador de Nueva York, era tan problemática que su padre y su madrastra amenazaron con enviarla a una escuela muy conservadora y orientada a la disciplina en la ciudad de Nueva York. Alice les escribió a sus padres la siguiente amenaza: “Si me envían, los humillaré. Haré algo que te avergonzará. Te digo que lo haré “. Sus padres retrocedieron.

3.

Una amiga de su madrastra describió a Alice como “como un joven animal salvaje al que se le ha puesto buena ropa”.

4.

Su madrastra la llamó “guttersnipe” que vagaba por DC “descontrolada con todos los chicos de la ciudad”.

5.

Su media hermana menor, Ethel, dijo que el resto de la familia veía a Alice como “un demonio … capaz de hacerle casi cualquier cosa a cualquiera en cualquier momento”.

6.

En un momento en que la abrumadora mayoría de los estadounidenses eran cristianos y difamar el cristianismo era como hacer declaraciones abiertamente racistas ahora, Alice era una autodenominada “pagana” que descartaba el cristianismo como “puro vudú”.

7.

La mala conducta de Alice durante la presidencia de su padre fue muy frustrante para Teddy Roosevelt. Un día en la Oficina Oval, después de interrumpir una reunión entre su padre y un novelista famoso, su padre supuestamente exclamó: “Puedo ser presidente de los Estados Unidos o puedo atender a Alice. ¡No puedo hacer ambas cosas! “

8.

Un año después de que su padre asumiera la presidencia en 1901, la adolescente Alice hizo su debut social con un vestido en un color gris azulado que se hizo tan popular que se conoció hasta el día de hoy como “Alice Blue”.

9.

Rápidamente estableció una imagen pública como una niña traviesa e irreverente, haciendo cosas que ninguna niña hacía en ese momento, como usar pantalones, apostar con corredores de apuestas y correr autos por la calle, a veces con niños, a veces sola.

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Cuando su padre le prohibió fumar cigarrillos “bajo su techo”, ella se subió al techo de la Casa Blanca y fumó cigarrillos desde allí.

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En todo momento llevaba en el bolsillo una culebra a la que llamaba “Emily Spinach”.

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A pesar de que Roosevelt era un presidente popular, el público amaba aún más a la traviesa Alice. Recibió tanto correo en la Casa Blanca que sus padres necesitaron contratar a una secretaria solo para que se encargara de todo.

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Ella era una mariposa social. En un lapso de 15 meses, según los informes, se presentó en 407 cenas, 300 fiestas y 350 bailes privados.

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Para sacar a su problemática hija de su cabello, Teddy envió a Alice en una delegación a Asia, donde sorprendió a los espectadores al sumergirse en una piscina en el barco mientras estaba completamente vestida. También animó al congresista Nicholas Longworth III a hacer lo mismo.

15.

Poco después de regresar a los Estados Unidos, Alice y Longworth se casaron. Ella llegó a los titulares al cortar el pastel de bodas con una espada.

dieciséis.

Como parte de su luna de miel, los tortolitos visitaron a la familia de Longworth en Cincinnati, a la que Alice llamó “Cinci-desagradable”.

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En 1908 hizo una broma colocando una tachuela en una silla en la galería del Capitolio en la Cámara de Representantes y miró hacia otro lado cuando un hombre se sentó en la silla y luego saltó hacia atrás, aullando de dolor.

18.

Fue expulsada de la Casa Blanca por el sucesor de Teddy Roosevelt, William Howard Taft, después de que enterrara un muñeco vudú de la esposa de Taft en el jardín delantero.

19.

También fue expulsada de la Casa Blanca por el siguiente presidente, Woodrow Wilson, después de contar un chiste sucio sobre él en público.

20.

Su matrimonio con Longworth se vio empañado por infidelidades de ambos lados, y comenzó a mantener una relación abierta con el senador William Borah. Incluso dio a luz a su hijo y, como parte de su sentido del humor “brillantemente malicioso”, consideró nombrar a su hija “Deborah” (también conocido como “De Borah”).

21.

Una vez dijo que una aspiradora Hoover era más emocionante que el presidente Herbert Hoover.

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Después de una segunda mastectomía en 1970, se llamó a sí misma “la única octogenaria en topless de Washington”.

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Fue un elemento tan importante de la vida social de Washington durante seis décadas que se ganó el apodo de “el Segundo Monumento a Washington”.

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Ella dijo que su filosofía era “llenar lo que está vacío, vaciar lo que está lleno y rascar donde le pica”.

25.

Tenía una almohada bordada con un dicho suyo que se convirtió en su eslogan: “Si no tienes nada bueno que decir sobre nadie, ven a sentarte a mi lado”.

Alice Roosevelt Longworth bautizando al submarino que lleva el nombre de su padre, el USS Theodore Roosevelt, en 1959. (Wikimedia Commons)

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El presidente Richard Nixon la llamó “la más interesante [conversationalist of the age]”Y dijo:” Nadie, por famoso que sea, podría eclipsarla “.

27.

Después de la muerte de Alice, el presidente Jimmy Carter, a quien se negó a conocer mientras vivía, escribió que “tenía estilo, gracia y un sentido del humor que mantuvo a generaciones de recién llegados a Washington preguntándose qué era peor: ser ensartado por su ingenio o ser ignorado por ella “.

Para leer algunas de las citas más famosas de Alice Roosevelt, visite el Catálogo de cotizaciones.