Murder Songs

Ahora escucha esto: las diez mejores canciones de asesinatos

Desde melodías emocionantes sobre asesinatos hasta inquietantes armonías de los hechos más oscuros de la historia, escuche estas canciones cuando se sienta un poco sediento de sangre.

Mientras ha habido música, ha habido canciones de muerte y baladas de asesinatos. Estas melodías graves abarcan una gama que va desde canciones dulces y sentimentales de duelo por la pérdida de un ser querido hasta cuentos de gruñidos de muerte y matanza. Si hay una forma de que te maten, probablemente haya una canción al respecto.

Cada género tiene sus canciones de muerte, desde baladas tradicionales recopiladas desde el siglo XIX hasta las canciones de tragedia adolescente de la década de 1950, pero son las canciones de asesinatos las que han captado mi interés. Entonces, sin ningún orden en particular, aquí están mis diez mejores canciones personales sobre asesinatos.

Nota: Esta lista no está ordenada por número, todas las canciones son iguales y se basa en mis opiniones y solo en la mía. En palabras de Groucho Marx, “Estos son mis principios y si no te gustan… bueno, tengo otros”.

1. “Country Death Song” de Violent Femmes, Terreno hueco (1984)

Si bien esta es una canción country en un álbum country, las Violent Femmes no son una banda country, son folk punk y hay una diferencia. Dicho esto, esta canción es una de las mejores baladas de asesinatos que he escuchado, y está lo suficientemente cerca del country sin serlo como para ganarse un lugar como una mención de honor. La instrumentación es, antes y después de un puente explosivo, un trabajo casi alegre de guitarras acústicas, batería (y, en algunas actuaciones modernas, parrilla) y banjo. Estos enmarcan la narración práctica de Gordon Gano, como un padre espoleado por la pobreza y la locura para arrojar a su hija menor al pozo de la familia y luego ahorcarse en el granero por vergüenza, perfectamente. Incluso cuando les cuenta a otros que lo que hizo está ‘garantizado para conseguirle su propio lugar en el infierno’, la instrumentación de fondo sigue siendo alegre, casi como si Gano estuviera contando su historia en el mismo infierno, con música de fondo interpretada por los demonios que acechan y burlarse de él.

2. Knoxville Girl ”de The Louvin Brothers, Canciones trágicas de la vida (1956)

Una balada folclórica de los Apalaches, la primera grabación de esta canción fue en 1924 por Riley Puckett y Gid Tanner. Si bien la canción ha sido interpretada por otros antes del lanzamiento de esta versión (sobre todo por la familia Carter) y después (por la familia Handsome, los hermanos Osborne y Nick Cave), esta es la versión más popular. Interpretada por el dúo de country Charlie e Ira Louvin en un álbum lleno de melodías de asesinatos y tragedias, esta canción cuenta la historia del asesinato de una chica con la que había estado yendo bien por un joven y su posterior arresto. Interpretada íntegramente con guitarra y mandolina, la interpretación de los Louvins es melódica en su horror, ya que el enfoque de la canción arrastra a su ex ensangrentado en círculos antes de arrojarla a una tumba fría y escalofriante en el río Knoxville. Ligeramente simplista, sí, pero no obstante espeluznante.

3. “Henry Lee” de Nick Cave & The Bad Seeds con PJ Harvey, Baladas de asesinato (1996)

Este álbum lleva su corazón en la portada del disco, te dice exactamente qué esperar y lo cumple con creces. Cualquier pista de este álbum podría haber hecho la lista, incluida la versión cargada de blasfemias de la balada tradicional “Stagger Lee” y el éxito sorpresa de MTV “Where the Wild Roses Grow” (con Kylie Minogue), pero esta es mi favorita. La canción es lenta y triste, toda acústica y la voz baja y cálida de Cave y Harvey, y se convierte en una melodía hermosa, casi digna de un vals, de un amante celoso que apuñala a su ex y lo arroja a un pozo para que se pudra. A medida que el piano sube alto en el coro final, casi puedes sentir la mirada del pajarito en tu espalda mientras el dúo lo canta hasta su descanso final.

4. “La reina del baile tiene una pistola” de Julie Brown, Atrapado en el cuerpo de una niña blanca (1987)

Probablemente la canción más divertida de esta lista, la oda de Julie Brown a una reina del baile que se convirtió en un tirador escolar es una de esas canciones que no puedes consumir en compañía educada, pero sigue siendo absolutamente una maravilla. Son tan años 80 que prácticamente puedes escuchar el crujido de la laca para el cabello, desde la entrega de letras de Julie Brown al borde de la chica del valle hasta un saludo a Instamatics. Incluso hay un Ciudadano Kane referencia para todos los cinéfilos que hay. No hay un lugar real para eso en la radio moderna, ni siquiera en Dr. Demento, pero la canción en sí y el video musical vienen con mis más altas recomendaciones. Sugerencia personal: mire el video musical silenciado y coloque la versión original encima. Las líneas editadas en la versión del video musical palidecen en comparación.

5. “Sniper” de Harry Chapin, Francotirador y otras canciones de amor (1972)

Esta es la primera de las canciones de esta lista que se basa completamente en un asesinato real, y también la pista más larga de esta lista. El tema de esta canción de casi diez minutos de duración es Charles Whitman, quien mató a diecisiete e hirió a treinta y uno en un tiroteo masivo desde lo alto de la torre de la Universidad de Texas. Concebida como una mirada a la psique de Whitman, la canción detalla el tiroteo masivo desde el principio hasta el final sangriento. La voz de Chapin está impregnada de dolor y poder, bramando desesperadamente sobre la partitura de una canción de rock. Su uso de eco y reverberación en esta pista solo aumenta el poder detrás de él. Es una melodía brutal, pero una que necesita ser escuchada para entenderse completamente.

6. “John Wayne Gacy Jr” de Sufjan Stevens, Illinois (2005)

Si bien esta canción tiene el asesinato como tema pasado, como ‘Sniper’, es una mirada a la psicología y el pasado de un asesino. En este caso se trata de John Wayne Gacy Jr, el payaso asesino que torturó y masacró a treinta y tres niños y jóvenes antes de ser capturado. A pesar de la brutalidad de las acciones del sujeto, la canción en sí está despojada de piano y guitarra bajo la característica voz suave de Stevens. Repasa todas las piezas centrales de la vida de Gacy: su traumatismo craneoencefálico cuando era niño, los asesinatos, su trabajo como payaso de fiesta infantil. Al final, resume que “en su mejor comportamiento”, es como Gacy. Depende de la interpretación del oyente lo que eso significa, así que pruébalo y saca tus propias conclusiones.

7. “In the Land” de Nicole Dollanganger, Perdedores natos (2015)

Incluida en tambores de bala y la voz de Baby Jane de Dollanganger, esta canción habla de dos asesinos totalmente estadounidenses: David Parker Ray, el Toy-Box Killer y Theresa Knorr, quien mató a dos de sus seis hijos abusados. Esto está lejos de ser la única incursión de Dollanganger en el mundo de las verdaderas canciones de crímenes y las baladas de asesinatos en general, pero es la más brutal. Sus letras son sencillas y, a diferencia de Chapin y Stevens, no muestran simpatía por sus temas. Ella los retrata como los monstruos que son, brutales y sonrientes mientras sus víctimas sufren y se queman. El final se quedará contigo, los tambores sonando en tu cabeza mientras piensas en restos humeantes y cámaras de tortura rodantes.

8. “¡Sí, oh sí!” por los campos magnéticos, 69 canciones de amor (1996)

Una de las pistas con más sonido psicodélico de esta lista, este dúo es uno que termina en afirmación. El intercambio entre Stephin Merritt y Shirley Simms como marido y mujer es uno de los de un matrimonio miserable e insalubre. Hay amor, sí, pero uno envenenado y amargo, un amor típico presentado por la mayoría de las canciones de este álbum. La distorsión en la pista se suma al ambiente cuando la esposa suplica primero por la supervivencia de su matrimonio, luego el suyo propio, ya que el personaje sociopático del esposo de Merritt le afirma a su esposa que toda su vida no fue más que una mentira. No es la pista con más capas o más dramática de esta lista, pero ciertamente vale la pena escucharla.

9. “Desnudarse, jugar con armas” de AJJ, Isla de Navidad (2014)

Después de ser presentado a esta banda a través de Bienvenido a Night Vale, este fue el primer álbum de ellos que escuché y el primero del que realmente me enamoré. Instrumentalmente, no es uno de los temas habituales que interpretan: su estilo es hoy en día más eléctrico que acústico. Pero la letra está en su callejón habitual, dictando el asesinato de un niño en la ciudad por sus vecinos. El canto de Bonnette es suave y bajo, incluso cuando habla de jerbos en microondas y de usar un rifle para volar a alguien en pedazos. Algunas personas perciben esto como un asesinato real, otras lo ven como una metáfora extendida de la lucha entre los ricos y los pobres. Sea lo que sea, es una muy buena canción y sorprendentemente relajante. Si vas a sumergirte en los estilos de folk punk de esta banda, este es un gran lugar para comenzar.

10. “The Irish Ballad” de Tom Lerher, Canciones de Tom Lehrer (1953)

Tom Lerher era un maestro de la comedia negra. Desde un tema musical de jazz hasta la historia de Edipo Rey y un tributo a las partes más sangrientas de la pequeña ciudad de Estados Unidos, su trabajo cómico es pequeño pero poderoso. La parodia de Lerher de la balada irlandesa detalla a un joven asesino en serie que mata a toda su familia de formas cada vez más brutales, y resulta escalofriante. Al igual que la pista anterior de Magnetic Fields, no es la pista más ornamentada de la lista. Pero no necesita ser ornamentado cuando tiene el trabajo de piano bien practicado de Lerher, las voces bajas y la historia terriblemente espeluznante. Desde envenenar la comida de su madre hasta cargar a su hermano con piedras para que se ahogue, el tema de la historia mata a toda su familia antes de confesar sus crímenes porque ‘mentir, ella sabía, era un pecado’. Una pequeña cancioncilla morbosa pero encantadora, y una que se ha ganado un lugar en esta lista con creces.

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Crédito de la foto de portada: “P1000743 ¡Guitarra sangrienta! Mire el video ‘Trabajo de bar’ en el set, por favor… ”de Lawrence Holmes. tiene licencia CC BY-NC-ND 2.0