50 años de terror navideño: Navidad negra (1974)

Miramos hacia atrás en “BLACK CHRISTMAS” de 1974, su papel como uno de los primeros slashers y su legado continuo de horror socialmente consciente.

Estamos dando inicio a “50 Years of Holiday Horror”, en asociación con nuestros amigos de Horror Hut y Scream Stream, desde la década de 1970 hasta la de 2010. Nuestra elección para el horror navideño de la era de los 70 es el original. Navidad negra (1974).

Es esa época del año otra vez. Te guste o no, la Navidad está en todas partes: música navideña, adornos navideños, suéteres navideños y, por supuesto, películas navideñas. Si eres como yo y, literalmente, preferirías morir antes que sufrir un especial de Hallmark, hay muchas películas de terror que te llevarán a un estado de ánimo festivo sin inspirar la necesidad de sacarte los ojos con bastones de caramelo.

Uno de los mejores ejemplos del horror navideño es el de 1974. Navidad negra, y es apropiado volver a visitar este año, ya que la reinvención de la película por parte de Blumhouse, que llegará a los cines el 13 de diciembre, es un tema candente en los círculos de terror.

Echa un vistazo a esta excelente introducción de dos minutos de esta innovadora película de Horror Hut, y luego sigue leyendo para obtener más información sobre nuestra cobertura en profundidad de este influyente clásico del género.

El thriller de Bob Clark es absolutamente una de las películas más espeluznantes que he visto en mi vida.

Hay pocas escenas de horror que me afecten peor que la primera llamada telefónica del asesino a la casa de la hermandad. El hecho de que la audiencia pueda ver ambos lados de la historia – el asesino merodeando por la casa, en una aterradora proximidad a sus víctimas, y las mujeres que siguen con sus vidas mientras permanecen ajenas a su presencia – nos pone incómodamente cerca de la acción. .

El tembloroso trabajo de cámara POV pone al público en la piel del asesino, mostrándonos el mundo a través de sus ojos, haciéndonos cómplices de su reino de terror.

El final ambiguo de la película solo lo hace aún más aterrador. El asesino nunca queda expuesto y nuestros héroes caen en una falsa sensación de seguridad. Creen que todo ha terminado mientras la audiencia debe mantener el espantoso secreto de que el asesino sigue ahí, todavía en la casa, con dos víctimas por descubrir.

La imagen de su primera víctima en pantalla, Clare, con el rostro para siempre congelado por el miedo dentro de una bolsa de plástico, es uno de los rostros más escalofriantes de la historia del terror. Su silueta en la ventana del ático y el siniestro timbre del teléfono que cierra la película te perseguirán mucho después de que salgan los créditos.

(La broma de felatio de Barb probablemente fallará para los espectadores más jóvenes que no tienen idea de lo que es un intercambio telefónico). Es un producto de su tiempo, pero sigue siendo atemporal. Ha envejecido mejor que algunos de sus imitadores más nuevos y sangrientos.

El más famoso de esos imitadores es el de John Carpenter. Víspera de Todos los Santos, a menudo acreditado como el nacimiento de la película moderna de slasher. No para desacreditar a Carpenter o el merecido estatus de ícono de su película, pero la deuda que tiene con Clark no debe subestimarse. Si Víspera de Todos los Santos es el padre del asesino, Navidad negra es al menos la abuela genial.

Muchos de los elementos básicos que llegarían a definir las películas de slasher están presentes a lo largo de la narrativa de Clark: una hermandad de mujeres aterrorizada por un asesino trastornado, un elenco de personajes secundarios que son eliminados uno por uno, la última chica que sube las escaleras para ver cómo está. sus amigos cuando debería salir corriendo por la puerta principal.

Fuera de su contexto histórico, Navidad negra puede parecer una docena de slashers llenos de clichés, pero es importante recordar que estas cosas ahora son sólo clichés porque Navidad negra las hizo entonces – y las hizo bien.

Además de sentar gran parte del trabajo preliminar sobre el que se construirían franquicias enteras, Navidad negra es también una instantánea sorprendente del clima social de su época.

Solo un año después de que Roe v. Wade despenalizara el aborto en los Estados Unidos, la película muestra a una joven estudiante universitaria, Jess (interpretada por la encantadora Olivia Hussey de Romeo y Julieta fama), que ha optado por interrumpir un embarazo no deseado. Es una mujer que sabe lo que quiere de la vida y no toma su decisión a la ligera.

Lo que es realmente notable es que la narrativa en sí nunca juzga ni castiga a Jess por su elección. Toda condena proviene de su impredecible novio Peter, y del asesino, ya que la línea que separa su comportamiento violento del de Peter se vuelve cada vez más borrosa.

Es imposible pensar que Clark y el guionista Roy Moore no estaban haciendo una declaración deliberada al hacer que Peter, el novio controlador que avergüenza a Jess por querer un aborto, muestra total desprecio por sus sentimientos y deseos, y se comporta como un grado completo. Un asqueroso, el chivo expiatorio. No hay dolor en su fallecimiento. Al obligar a Peter a pagar el precio por los crímenes del asesino, la narrativa castiga su rabia chovinista, su comportamiento manipulador y violento hacia Jess y su intento de obligarla a asumir el papel tradicional de esposa / madre que ella rechaza abiertamente.

Jess misma es una mujer inteligente y sensata que está preparada como el corazón y la columna vertebral de su hermandad, el pegamento que mantiene unido al grupo. En la penúltima escena de la película, ella pone en riesgo su propia seguridad en un intento por salvar a sus amigos. No es exactamente la “perra egoísta” que Peter la hace parecer.

Clark y compañía crearon una narrativa informada por la segunda ola del feminismo de las décadas de 1960 y 1970; el director Sohpia Takal le está dando un cambio de imagen del siglo XXI.

Lo que es interesante (y un poco hilarante pero también enloquecedor) es que algunos fanáticos parecen pensar que los temas sociopolíticos en el horror son una invención reciente, un intento de parecer “despierto” o “políticamente correcto” y forzar las agendas de la audiencia.

El horror siempre ha sido político. El terror siempre ha sido un reflejo de nosotros mismos y de nuestro mundo y siempre ha utilizado sus elementos fantásticos para hacer declaraciones profundas, a menudo controvertidas. Navidad negra es solo un ejemplo, y difícilmente es sutil.

La capacidad de la película para contar una historia aterradora y al mismo tiempo darle al público algo que masticar es lo que la hace tan especial.

Es por eso que sigue cautivando y poniendo nerviosos a los espectadores 45 años después.

Quizás es por eso que los cineastas siguen volviendo a él; El remake de este año es el segundo de la película, siendo el primero la versión de 2006 de Glen Morgan.

Todo el mundo tiene una opinión sobre los remakes: los amas o los odias, siguen llegando. Takal’s Navidad negra promete construir sobre los cimientos feministas del original y actualizarlos para el clima social actual. También parece muy divertido.

Ya sea que este último remake tenga éxito o no, el original Navidad negra todavía estará aquí. Cuando el mundo que nos rodea se vuelve demasiado alegre, siempre podemos contar con este clásico para enfriar nuestros huesos y hacernos sentir miedo de contestar el teléfono.

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