40 años de la fuerza: una retrospectiva de Star Wars

Y así comenzó una saga que ha abarcado 4 décadas, creando un imperio de secuelas, precuelas, spin-offs, dibujos animados y mercadería, convirtiéndose en una gran influencia en la cultura pop y dejando un legado duradero.

Cuando STAR WARS se estrenó por primera vez hace 40 años, nadie esperaba el impacto cultural y personal que la película tendría en el mundo. Todo comenzó con la idea de que George Lucas tuvo que recrear las series de ciencia ficción de su juventud. Lucas era un gran admirador de las series de FLASH GORDON de los años 50 y se perdió la experiencia de ir al cine todos los sábados por la tarde. Después del éxito de AMERICAN GRAFFITI, Lucas comenzó a escribir el guión de lo que finalmente se convertiría en STAR WARS.

Muchos fanáticos ya saben que el guión cambió drásticamente del papel al corte final. Anakin Starkiller (como se le conocía) era el personaje principal, y Mace Windu también estaba en este guión. El nombre de Starkiller fue abandonado después de que unos amigos leyeran un borrador inicial y dijeran que el apellido del héroe debería cambiarse, ya que lo hacía sonar como un villano. Después de reelaborar el guión, Anakin Starkiller se convirtió en Luke Skywalker, Mace Windu se convirtió en Ben “Obi Wan” Kenobi, y el resto del guión comenzó a fluir hacia el papel.

Lucas compró el guión a 20th Century Fox. Decir que no estaban entusiasmados con una película sobre magos espaciales, espadas láser, droides, una alfombra de pelo largo de dos metros y medio y un villano que suena asmático era quedarse corto. De alguna manera, Lucas convenció a Fox para que distribuyera la película. Fox tenía tan poca fe en la película que en realidad le dieron a Lucas todos los derechos de comercialización. También decidieron estrenar la película en verano. En aquel entonces, la temporada de películas de verano no era el evento que es ahora. Fox lo abandonó en el verano pensando que podrían recuperar las pérdidas durante la temporada navideña con sus otros estrenos de películas.

Lucas mostró la película terminada a sus amigos directores. Todos le dijeron que era un fracaso y que “tenían un mal presentimiento”. Todos menos uno. Steven Spielberg fue el único que le dijo a Lucas que tenía un golpe en las manos.

El 25 de mayo de 1977, después de meses de trailers que mostraban lo suficiente de la trama (una estratagema que aún continúa hasta el día de hoy), la gente hizo fila durante horas para ver la “Ópera espacial”. ¡No se decepcionaron! El público estaba asombrado por el rastreo de apertura, las batallas espaciales, los héroes, los villanos, los extraterrestres, los sables de luz, Chewbacca y The Force. Las estrellas de la película, Mark Hamill, Carrie Fisher y Harrison Ford, se convierten aparentemente en estrellas de la noche a la mañana.

STAR WARS abrió a un gran número, y estoy seguro de que los ejecutivos de Fox estaban realmente molestos porque firmaron los derechos de comercialización, especialmente porque todos se estaban acercando a Lucas sobre juguetes, ropa, etc.

La gente iba a ver la película 5, 6, 7 veces o más. STAR WARS batió récords de taquilla e incluso fue nominada a Mejor Película en los Premios de la Academia. Los juguetes y otros productos cinematográficos se convirtieron en obsequios imprescindibles durante la temporada navideña. En cuanto a esa otra película en la que Fox estaba apostando para recuperar las pérdidas en el fracaso seguro de STAR WARS, obtuvo una cantidad decente de dinero en la taquilla. Pero STAR WARS fue sin duda la mayor fuente de ingresos para la empresa. Fue la película más taquillera hasta que ET THE EXTRA TERRESTRIAL de Spielberg la destronó en 1982.

STAR WARS (y JAWS) dieron a luz a Summer Movie Blockbuster y cambiaron el cine para siempre.

40 años después … y The Force sigue siendo fuerte con STAR WARS. Es la película que se convirtió en un fenómeno de la cultura pop. Hasta el día de hoy, sigue siendo extremadamente relevante e influyente. ¿Necesitas una prueba? Cuando vas al supermercado o Walmart, sé que agitas la mano frente a las puertas automáticas como un Jedi. Cuando presionas el botón de tu paraguas y sube, sé que haces los efectos de sonido del sable de luz con tu boca. Haces lo mismo cuando tienes una “pelea de espadas” con un amigo. Cuando le das uno a alguien, siempre dices que usaste Jedi Mind Tricks. Incluso puede encontrarse comprando un iPhone en la tienda de electrónica … porque no tenían los Droides que estaba buscando.

Si bien Disney ahora tiene el control de la acción, la franquicia no muestra signos de desaceleración ya que el próximo capítulo de la saga, EL ÚLTIMO JEDI, se lanzará esta Navidad. La comercialización está en su punto más alto, especialmente con Funko lanzando figuras Pop de edición especial de la franquicia todo el tiempo. Los récords de taquilla aún se están rompiendo, con Fandango colapsando durante la preventa de entradas para el cine. Los avances son los más vistos en YouTube y se comparten más en todas las plataformas de redes sociales que cualquier otra franquicia cinematográfica, incluso más que los lanzamientos populares de Marvel Studios. Ninguna otra base de fans es tan rabiosa.

Funko Star Wars

Lo que comenzó como el sueño de un solo hombre de llevar una ópera espacial épica a la pantalla grande se transformó en un fenómeno que se transmitirá de generación en generación.

En las inmortales palabras de Obi Wan Kenobi … “LA FUERZA ESTARÁ CONTIGO … SIEMPRE”.